Cómo actualizar fácilmente R en Windows

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El proceso de actualización de la versión del lenguaje de programación R puede resultar un tanto tedioso si lo llevamos a cabo de forma manual (descarga de la nueva versión, instalación y traslado de librerías a la carpeta correspondiente). Por fortuna, tenemos a nuestra disposición el paquete installr, que se encarga de todo el anterior procedimiento automáticamente, a través de la llamada a la función updateR().

De esta forma, basta con que tengamos a mano un script similar al que se muestra a continuación, y procedamos a ejecutarlo cuando se anuncie una nueva versión de R:

# Instala el paquete
install.packages("installr")
 
# Actualiza R
library(installr)
updateR()

Al utilizar la función updateR():

  • Se comprueba cuál es la última versión de R. Si estamos al día, nos mostrará una ventana de confirmación de tal hecho. En caso contrario, nos dará la posibilidad de consultar las novedades de dicha versión y nos permitirá proceder a su descarga e instalación.
  • Una vez completado el proceso, nos preguntará si deseamos mover (y borrar) las librerías desde nuestra antigua versión a la nueva. Además, nos dará la opción de ponerlas al día. Dependiendo del número de librerías que tengamos instaladas, completar estas acciones puede llevarnos un buen rato.

Si usamos RStudio, al principio se nos mostrará un aviso sugiriéndonos que llevemos a cabo todo el proceso desde la propia interfaz de R, en lugar de a través de este IDE. No obstante, en mi experiencia, podemos tranquilamente ignorar la advertencia y realizar el procedimiento utilizando RStudio. Al terminar, bastará con que reiniciemos el programa para que todo funcione con normalidad.

Finalmente, podemos ahorrarnos la sucesión de ventanas emergentes si sabemos de antemano que queremos actualizar R, mover (no copiar) las librerías y actualizarlas. Para ello, reescribimos el anterior script como sigue:

# Instala / carga el paquete
if(!require(installr)) {install.packages("installr"); require(installr)} 
 
# Instala R, mueve y actualiza paquetes
updateR(F, T, T, F, T, F, T)

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