¿Cómo evitar que las ecuaciones en línea superen los márgenes?

Intentando mejorar la legibilidad de nuestros documentos

Fotografía de Anton Darius, disponible en Unsplash.

Cierto es que LaTeX genera unos documentos matemáticos realmente vistosos. No menos cierto es que el comportamiento de LaTeX, en ocasiones, es un tanto peculiar, ofreciendo duras batallas para solventar ciertos problemas.

En esta ocasión, me encontraba esta misma mañana redactando unos apuntes de teoría de grafos cuando, en un ejemplo trivial donde los haya, he hallado este desbarajuste:

La definición del conjunto excede el margen ampliamente.

He definido el conjunto de aristas del grafo casi en el borde del margen y LaTeX, en lugar de romper la expresión matemática como en otras ocasiones hace de manera automática, ha decidido rebasar el margen derecho. El resultado, estéticamente, es horroroso, por mucho que el mencionado conjunto este bien agrupado y su lectura resulte cómoda.

Generalmente, cuando me encuentro en este tipo de situaciones, opto por reescribir la oración, de manera que añado o suprimo texto y, al final, se produce un buen encaje del contenido matemático en los márgenes.

No obstante, quizá buscando pretextos absurdos para descansar un rato de la transcripción de apuntes, me he decantado esta mañana por investigar las posibilidades que ofrece LaTeX para evitar que este comportamiento tenga lugar. Tras una rápida búsqueda en Google, he dado con esta entrada, cuya lectura es más que recomendable.

Una de las primeras opciones que tenemos a nuestra disposición, lógicamente, es escribir la problemática expresión matemática en una línea independiente. En mi caso, el resultado sería el siguiente:

Definición del conjunto en su propia línea.

Sin embargo, ¿no adquiere así un protagonismo inmerecido el conjunto de aristas del grafo? No termina de convencerme, para esta situación particular, la solución propuesta.

Una alternativa es emplear el comando \sloppy antecediendo el párrafo donde reside la expresión matemática que ha decidido realizar una excursión por los márgenes del documento. Esta instrucción juega con el espaciado entre las palabras, siendo su resultado el que muestro a continuación:

Definición del conjunto utilizando \sloppy.

Sinceramente, tampoco resulta de mi agrado. ¿Qué más opciones tenemos? Utilizar el comando \allowbreak allá donde queramos se produzca la separación en nuestra expresión matemática. Volviendo a la situación original, parece que sería adecuado cortar la declaración del conjunto de aristas del grafo tras el elemento $(2, 3)$ y el resultado ahora es

Definición del conjunto utilizando \allowbreak.

Esta solución, en mi opinión, es la más agradable visualmente hablando. No obstante:

  • Insertar el comando \allowbreak resta bastante legibilidad al código fuente del documento.
  • Si LaTeX no ha decido “romper” automáticamente la declaración de un conjunto, debemos sospechar que algún buen motivo tendrá. Efectivamente, con este enfoque, resulta un tanto más complicado seguir la definición del conjunto de aristas del grafo.

En conclusión, arriba tenemos tres estrategias que resuelven el problema planteado de mejor o peor manera. No obstante, es posible que al final me decante por la reescritura de la línea y evite recurrir a alguna de ellas.

Alexis Sáez
Alexis Sáez
Profesor de matemáticas

Cazador de problemas matemáticos en parajes opositores.

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