Empezando con teoría de números (I)

Problema 17

Fotografía de Zdeněk Macháček, disponible en Unsplash.

Problema 17: Calcula el resto de la división de

$$ 2^{1538} $$

entre $5$.


Estudiemos, utilizando la teoría de congruencias, el comportamiento del valor de las primeras potencias de $2$.

$$ \begin{aligned} 2^1&\equiv 2 \pmod{5},\\ 2^2&\equiv 4 \pmod{5}\equiv(-1) \pmod{5},\\ 2^3&\equiv 3 \pmod{5},\\ 2^4&\equiv 1 \pmod{5}. \end{aligned} $$

Este resulta un buen punto en el que detener nuestro análisis, ya que ahora sabemos que las potencias de $2$ que son múltiplo de $4$ son congruentes con $1$ módulo $5$. Es decir, $2^8\equiv 1 \pmod{5}$, $2^{12}\equiv 1 \pmod{5}$, etc. Antes de continuar, cabe señalar que:

  • Podíamos habernos ahorrado algunos cálculos, ya que como $p=5$ es un número primo y $mcd(2,5)=1$, entonces, por el Pequeño Teorema de Fermat (ver abajo), $2^{5-1} = 2^4\equiv 1 \pmod{5}$.
  • Además, en el momento en el que hemos obtenido la potencia para la cual $(-1)\pmod{5}$ ya podíamos intuir cuándo llegaríamos al resultado deseado, ya que $(-1)^2=1$, lo que indica que al elevar al cuadrado la potencia asociada ($2^2$ en este caso) tendríamos que sería congruente $1$ módulo $5$. Es decir $( 2^{2} )^{2} = 2^{4} \equiv 1\pmod{5}$.

Ahora, dividiendo, sabemos que $1538 = 384\cdot 4 + 2$ y, por tanto,

$$ 2^{1538} = 2^{384\cdot 4 + 2} = (2^4)^{384}\cdot 2^2\equiv (1\cdot 4)\pmod{5}\equiv 4\pmod{5}, $$

y así, el resto de la división de $2^{1538}$ entre $5$ asciende a $4$.


Teorema (Pequeño Teorema de Fermat): sea $p$ un número primo y supongamos que $p$ no divide a $a$. Entonces

$$ a^{p - 1}\equiv 1\pmod{p}. $$


Alexis Sáez
Alexis Sáez
Profesor de matemáticas

Cazador de problemas matemáticos en parajes opositores.

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