Jugando con las propiedades del conjugado

Jugando con las propiedades del conjugado

Problema 4: Dada una constante real positiva, $a$, y el conjunto $$ M_a = \left\{z\in\mathbb{C}^* : \left|z+\dfrac{1}{z}\right|=a \right\}, $$ donde $\mathbb{C}^* = \mathbb{C}\backslash{(0,0)}$, encuentre los valores mínimo y máximo de $|z|$ cuando $z\in M_a$.


Hemos de ser capaces de extraer información sobre el módulo de $z$, $|z|$, a partir de la expresión de la ecuación que define al conjunto $M_a$. Por las propiedades de la conjugación, sabemos que $z\overline{z} = |z|^2$, de manera que una posible estrategia a seguir sería elevar al cuadrado ambos miembros de la ecuación que define a $M_a$ y desarrollar la expresión resultante mediante las propiedades de la conjugación. Así,

$$ \begin{aligned} a^2 &= \left|z+\dfrac{1}{z}\right|^2 = \left(z+\dfrac{1}{z}\right)\overline{\left(z+\dfrac{1}{z}\right)} = \left(z+\dfrac{1}{z}\right)\left(\overline{z}+\dfrac{1}{\overline{z}}\right)\\ &= z\overline{z} + \dfrac{z}{\overline{z}} + \dfrac{\overline{z}}{z} + \dfrac{1}{z\overline{z}} = z\overline{z} + \dfrac{z^2 + \overline{z}^2}{\overline{z}z} + \dfrac{1}{z\overline{z}}, \end{aligned} $$

pero recordemos que $z\overline{z} = |z|^2$, por lo que la anterior ecuación quedaría

$$ a^2 = |z|^2 + \dfrac{z^2+\overline{z}^2}{|z|^2}+\dfrac{1}{|z|^2}, $$

y multiplicando ambos miembros por $|z|^2$, número que sabemos es distinto de cero porque $z\in\mathbb{C}^*$, tenemos

$$ a^2|z|^2 = |z|^4 + z^2 + \overline{z}^2 + 1. $$

Ahora bien, a primera vista, la anterior expresión parece que quiere conducirnos hacia alguna especie de ecuación bicuadrada en $|z|$. Efectivamente, si reordenamos los términos de manera adecuada, llegamos a

$$ |z|^4 - a^2|z|^2 + 1 = - (z^2 + \overline{z}^2) $$

y si completamos el cuadrado del miembro derecho,

$$ \begin{aligned} |z|^4 - a^2|z|^2 + 1 &= - (z^2 + \overline{z}^2 + 2z\overline{z} - 2z\overline{z})\\ &= - (z + \overline{z})^2 + 2z\overline{z}\\ &= - (z + \overline{z})^2 + 2|z|^2, \end{aligned} $$

es decir,

$$ |z|^4 - (a^2+2)|z|^2 + 1 = - (z+\overline{z})^2 \leq 0. $$

Por lo tanto, tras realizar operaciones algebraicas sobre la ecuación que define al conjunto $M_a$, hemos llegado a que la expresión de cierta ecuación bicuadrada en $|z|$ debe ser menor o igual que cero. Investiguemos si de ella podemos extraer alguna condición sobre el módulo de $z$ que nos permita dar respuesta al problema planteado.

Resolviendo $|z|^4 - (a^2+2)|z|^2 + 1 = 0$ y teniendo en cuenta que es positivo el coeficiente asociado a $|z|^4$, tenemos que $|z|^4 - (a^2+2)|z|^2 + 1 \leq 0$ si, y solo si,

$$ |z|^2\in \left[ \dfrac{2+a^2 - \sqrt{a^4+4a^2}}{2}, \dfrac{2+a^2 + \sqrt{a^4+4a^2}}{2} \right], $$

que es equivalente a decir que

$$ |z|\in \left[ \dfrac{-a + \sqrt{a^2+4}}{2}, \dfrac{a + \sqrt{a^2+4}}{2} \right]. $$

Veamos esta última equivalencia en detalle, pues puede no resultarnos trivial a primera vista. La idea aquí es representar ambos extremos del intervalo que hemos obtenido para $|z|^2$ como cuadrados de ciertas expresiones. Si somos capaces de llevar a cabo tal tarea, únicamente bastará aplicar la raíz cuadrada (que, recordemos, es una transformación monótona creciente) para, de esta manera, llegar a la conclusión obtenida para $|z|$.

Centrémonos en la expresión del extremo inferior del intervalo definido para $|z|^2$ (el razonamiento a seguir sería análogo para el superior). Por un lado, $$2+a^2 - \sqrt{a^4+4a^2} = 2+a^2 - a\sqrt{a^2+4},$$ expresión que nos invita a experimentar con el desarrollo del binomio $(-a + \sqrt{a^2+4})^2$. Así,

$$ \begin{aligned} (-a + \sqrt{a^2+4})^2 &= a^2 + a^2 + 4 - 2a\sqrt{a^2+4}\\ &= 2a^2+4 - 2a\sqrt{a^2+4}\\ &= 2(a^2+2-a\sqrt{a^2+4})\\ &= 2(a^2+2-\sqrt{a^4+4a^2}), \end{aligned} $$

de forma que

$$ \dfrac{2+a^2 - \sqrt{a^4+4a^2}}{2} = \dfrac{(-a + \sqrt{a^2+4})^2}{2\cdot 2} = \left(\dfrac{-a + \sqrt{a^2+4}}{2}\right)^2. $$

Por tanto, hemos llegado a que

$$ \begin{aligned} \min{|z|} &= \dfrac{-a+\sqrt{a^2+4}}{2},\\ \max{|z|} &= \dfrac{a+\sqrt{a^2+4}}{2}, \end{aligned} $$

y los valores extremos se alcanzarán cuando se dé la igualdad en la inecuación considerada, es decir, cuando $-(z+\overline{z})^2 = 0$, que equivale a la condición $z=-\overline{z}$. Así pues, los valores extremos se alcanzarán para los números complejos $z\in M_a$ tales que $z=-\overline{z}$.

Referencia:

  • Andreescu, T., & Andrica, D., (2006), Complex Numbers from A to… Z, Boston: Birkhäuser.

P. S. (acerca de la imagen de cabecera): ese rayo de luz inspiradora, como el que aparece en la fotografía de Tim Easley, disponible en Unsplash, tan necesario a veces a la hora de resolver algunos problemas.


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